Lasix: Kentucky Derby Horses usa una droga vietata ovunque

Quasi tutti i cavalli in corsa nel Kentucky Derby riceveranno un farmaco il giorno del Derby che è vietato nella maggior parte del resto del mondo.

Il farmaco si chiama Lasix, un potente diuretico che viene utilizzato per prevenire il sanguinamento dei cavalli da corsa che molti si chiedono se stia migliorando le prestazioni. Al di fuori degli Stati Uniti, il Lasix è spesso autorizzato ad allenarsi ma non viene somministrato il giorno della gara a causa del suo effetto poco chiaro sulle prestazioni. Tuttavia, i veterinari e molti istruttori supportano l'uso di Lasix nei cavalli da corsa perché previene i danni ai polmoni dei cavalli causati da una condizione di sanguinamento spontaneo.

"Il Lasix è una medicina preventiva, previene i danni ai polmoni dei cavalli", dice a Inverse James Casey, un veterinario del consiglio della North American Association of Racetrack Veterinarians. "Non è migliorare le prestazioni, è consentire prestazioni. Consente a un cavallo di competere con le sue capacità naturali".

I cavalli da corsa spesso soffrono di una condizione chiamata "emorragia polmonare indotta da esercizio", dice Casey. Questo è quando i minuscoli capillari all'interno dei polmoni di un cavallo scoppiano a causa dello stress di avere 60-70 litri di sangue al minuto che li pompano attraverso. Alcuni cavalli sanguinano più di altri, ma è una condizione che peggiora nel tempo. Per Casey, l'uso del farmaco è un gioco da ragazzi, perché previene il peggioramento di qualsiasi danno ai polmoni.

I critici di Lasix sottolineano che non è chiaro se il farmaco nasconda sostanze che migliorano le prestazioni che potrebbero essere presenti prima di una gara, o che la perdita di peso causata dal suo effetto diuretico stia migliorando le prestazioni. È vietato nel resto del mondo il giorno della gara per questo motivo e perché l'emorragia è vista come un segno di altri problemi nel cavallo. Ma Casey sottolinea che semplicemente non ci sono stati studi per determinare effettivamente l'effetto di Lasix sulle prestazioni.

Per quanto riguarda nascondere cose come gli steroidi anabolizzanti, Casey dice di non essere preoccupato. "Le regole non hanno raggiunto i metodi di prova", dice. "Tracce di farmaci terapeutici [dati legalmente] possono essere trovati nei test post-gara, il che può essere un grosso problema". In altre parole, Casey pensa che i metodi di test antidroga siano così sensibili che anche con l'uso di Lasix prenderanno farmaci come la penicillina molto tempo dopo il periodo attivo del farmaco.

Alla fine, il problema con Lasix è che ha un potente uso terapeutico che può aiutare i cavalli. Ma molti dicono che solo il 5% dei cavalli da corsa soffre davvero di questa condizione, rendendo problematico l'uso diffuso di Lasix, soprattutto perché non è chiaro cos'altro faccia. Nelle persone, i diuretici sono vietati prima delle competizioni perché causano perdita di peso subito prima di una partita e possono essere usati per mascherare la presenza di altri farmaci che migliorano le prestazioni. Ma fino a quando non c'è un modo per dimostrare che ciò accade nei cavalli, è probabile che Lasix sia la droga preferita dal tuo favorito per vincere il Kentucky Derby.