I funzionari di Oaklawn pesano sul Lasix

HOT SPRINGS – Il ruolo di Lasix sui circuiti di tutto il paese dovrà presto affrontare la sua sfida più significativa.

Oaklawn Park fa parte di una coalizione di ippodromi e organizzazioni di corse di cavalli degli Stati Uniti ad aver annunciato un piano incrementale per vietare l'uso del farmaco anti-sanguinamento furosemide, comunemente noto come Lasix, in due circostanze specifiche a partire dal 2020.

Le misure annunciate il 18 aprile non avranno un effetto diretto sulle corse di Oaklawn fino al 2021, ma i cavalieri, la direzione e la proprietà hanno espresso un misto di preoccupazione e interesse per i risultati a breve e lungo termine dello sforzo. Il divieto di utilizzare il Lasix il giorno della gara per i cavalli di 2 anni inizierà nel 2020. Oaklawn non ha gare per i bambini di 2 anni, ma il divieto del giorno della gara si estende a tutte le gare di posta in gioco nel 2021, che include tutte Gare Triple Crown e preparazioni per il Kentucky Derby.

"La premessa generale è che, credo, tutti vorrebbero vedere gare senza farmaci", ha detto il presidente di Oaklawn Louis Cella. "Ora, sarà molto difficile da fare, ma penso che tutti vorrebbero vederlo".

Oaklawn si unirà alle piste di proprietà e gestite da Churchill Downs Incorporated, New York Racing Association e Stronach Group, così come altre piste indipendenti tra cui Del Mar a San Diego, Keeneland a Lexington, Ky., Lone Star Park a Dallas, Los Alamitos a Cypress, California, Remington Park a Oklahoma City e Tampa Bay Downs.

Lasix è un diuretico che riduce il volume sanguigno, effetto connesso alla possibilità di una riduzione della pressione sanguigna e una conseguente riduzione delle emorragie polmonari indotte dall'esercizio, o sanguinamento nei polmoni. Il Lasix è comunemente usato come misura preventiva indipendentemente dall'esperienza di un cavallo da corsa con sanguinamento sotto lo stress di uno sforzo fisico estremo. Dei 90 cavalli iscritti per la carta delle nove gare di Oaklawn oggi, 89 sono elencati per correre su iniezioni endovenose di Lasix, una cifra in qualche modo in linea con il 95% circa dei cavalli dati a Lasix prima delle gare sulle piste degli Stati Uniti.

"Dubito che ognuno di quei cavalli sia sanguinante", ha detto Cella. "Bisogna fare qualcosa, e penso che questo sia il primo passo ai fini della discussione".

Alcuni addestratori temono che il divieto di Lasix possa limitare il pool di cavalli ammessi alle corse.

"Non succederà dall'oggi al domani, ma a lungo termine, penso che influenzerà la popolazione dei cavalli", ha detto l'allenatore di Oaklawn Robertino Diodoro, al secondo posto in pista con 41 vittorie. "Vedrai più cavalli che dovranno essere ritirati. Potrebbero essere perfettamente sani per le gambe, ma se hanno i polmoni cattivi e non possono correre con Lasix, ci sarà un problema lì."

"La mia preoccupazione è che è molto probabile che la popolazione di cavalli sia inferiore a quella che abbiamo già", ha detto Norm McKnight, le cui 26 vittorie sono al quarto posto tra gli allenatori di Oaklawn in questa stagione. "Ogni giurisdizione sembra lottare con abbastanza cavalli da mettere su carte adeguate, e penso che perderai una certa percentuale di loro con la rimozione di Lasix."

Tra le organizzazioni di corse purosangue in tutto il mondo, solo quelle negli Stati Uniti consentono l'uso di Lasix. In parte, gli organizzatori delle iniziative in corso per ridurre o eliminare il suo utilizzo sui circuiti statunitensi affermano che i loro tentativi sono volti a soddisfare gli attuali standard internazionali, anche se limitano le opportunità di corsa.

"Nella maggior parte delle giurisdizioni al di fuori degli Stati Uniti, non gareggiano così spesso come qui", ha detto Cella. "Forse ha qualcosa a che fare con questo. Forse dobbiamo ridurre le date delle gare. Voglio dire, chi lo sa? Ma questo è qualcosa che è diventato una discussione aperta, perché in queste altre giurisdizioni che non consentono il Lasix, non corrono così spesso e non hanno circuiti che sono tutto l'anno per le corse. In America puoi gareggiare da qualche parte ogni giorno dell'anno ".

La notizia di ferite mortali a cavallo al Santa Anita Park ha attirato l'attenzione sul pericolo presente in tutti i circuiti. Da fine dicembre a metà marzo, 23 cavalli sono stati soppressi in pista a causa di infortuni causati dalle corse o dall'allenamento a Santa Anita, nel sud della California. Considerando che non vi è alcun collegamento noto tra Lasix e infortuni potenzialmente letali, alcuni ritengono che la decisione di vietare l'uso di Lasix nelle corse sia stata almeno in parte una reazione ai recenti problemi a Santa Anita.

"Questo è un poliziotto perché non è Lasix che sta causando il crollo dei cavalli", ha detto McKnight. "Uno non ha niente a che fare con l'altro. Non ha senso per me, l'intera cosa. Abbiamo un problema a Santa Anita, quindi ora vieteremo tutte le droghe ".

Il direttore delle corse di Oaklawn, Jed Doro, ha affermato che il divieto di Lasix è stato il primo passo in uno sforzo a lungo termine per preservare il benessere dei cavalli e dell'industria. Ha detto che mostrava un'unità tra le piste e le organizzazioni di corse verso quel fine.

"Per noi, siamo per l'integrità", ha detto Doro. "Siamo per tutte le giuste misure di sicurezza, e questo è un passo nella direzione di mostrare una coalizione di quasi tutti".

Louis Cella ha detto che il suo defunto padre Charles Cella aveva perseguito strade verso le corse libere dalla droga durante il suo lungo mandato come proprietario e presidente di Oaklawn.

"Negli anni '70, mio padre fece una campagna contro tutti i farmaci", ha detto Cella. "Negli anni '70, potevi vedere i farmaci insinuarsi nelle corse. Era il più forte sostenitore contro tutto ciò. Bene, ha perso quell'argomento, ed eccoci qui, 50 anni dopo, e tutti i cavalli sulla carta stanno correndo Lasix. "

Cella ha detto che i divieti di Lasix nei successivi due anni di corse sono stati i primi passi verso gli obiettivi di suo padre e che non era sicuro di dove avrebbero portato. Indipendentemente dai risultati a lungo termine, McKnight ha detto che i cavalieri si adatteranno ai cambiamenti.