ESPN.com – Ippica – Lasix è tutto ciò che è stato inventato?

È passato molto tempo da quando Lasix è apparso nelle notizie o addirittura oggetto di dibattito. La controversia è stata sostituita dall'autocompiacimento. E, ora, ci sono una manciata di cose che la maggior parte di ogni cavallo da corsa nordamericano ha in comune: hanno quattro zampe, una criniera, una coda e corrono su Lasix.

L'ampio utilizzo di Lasix rappresenta uno dei cambiamenti più drammatici mai realizzati riguardo al modo in cui si gioca. Le corse sono passate da uno sport in cui tutte le droghe erano proibite a uno in cui la stragrande maggioranza dei concorrenti assume un particolare farmaco, il diuretico Lasix, che dovrebbe controllare l'emorragia. Ma è necessariamente una cosa buona? Sono passati anni da quando qualcuno ha fatto quella domanda, ignorando la costruzione di cumuli di prove.

Ma Bill Heller, scrittore e autore di corse vincitore dell'Eclipse Award, è rimasto curioso. Così ha parlato con dozzine di persone, ha guardato quasi 50.000 gare, ha letto tutto ciò che è mai stato scritto sull'argomento, è tornato indietro e ha parlato con una dozzina di persone in più e ha messo le sue scoperte sulla carta.

"C'è molto impulso verso politiche di farmaci uniformi in questo paese, che ogni altro paese ha avuto per più di 50 anni", ha detto. "Il consenso sembra essere che l'unico farmaco che dovrebbe essere consentito il giorno della gara è il Lasix. Ma prima che lo sport lo faccia entrare e lo permetta, non dovremmo dare un'occhiata più da vicino a quali sono le realtà?"

Da un giorno all'altro, il suo libro "Run Baby Run – What Every Owner, Allevatore e Handicapper dovrebbe sapere su Lasix in Racehorses", sarà pubblicato. Non ha voluto trarre conclusioni, ma ha letto questo libro e una è inevitabile: la diffusione incontrollata del Lasix è stata una pessima idea.

Dopo aver studiato 48.000 razze, i risultati di Heller includono:

Il novantadue per cento di tutti i cavalli che hanno corso in Nord America nel 2001 correvano su Lasix. Gli stati con le percentuali più alte erano Kentucky e California, mentre New York aveva la più bassa. I numeri sono quasi altrettanto alti per i bambini di 2 anni.

Le regole che governano Lasix da stato a stato variano così tanto che non esistono due stati hanno le stesse regole. Questo, sostiene, può dare agli handicapper inutili mal di testa.

"New York consente da cinque a 10 cc; l'Illinois consente da tre a cinque cc; il Kentucky non ha limiti o minimi sul dosaggio, per non parlare di nessun orario per quando può e non può essere utilizzato o qualsiasi percorso specifico per come viene somministrato," Egli ha detto. "La cosa importante qui è che se un cavallo sta spedendo dal Kentucky a New York, come fa un handicapper a sapere quanto Lasix aveva e quanto sarà affettiva la dose di oggi?"

Lasix potrebbe non essere così efficace nel controllare il sanguinamento, che è il suo scopo previsto.

"Può diminuire l'emorragia, ma c'è una montagna di prove là fuori che non smette di sanguinare", ha detto. "L'intera logica alla base è che guarirà questi cavalli e avranno carriere più lunghe. Non sta succedendo".

A sostegno della sua conclusione che Lasix non è così efficace nel frenare l'emorragia, Heller fa riferimento allo studio del 1990 commissionato dal Jockey Club. Ha scoperto che 32 dei 52 emorragici conosciuti studiati sanguinavano ancora durante le corse con Lasix e che 62 dei 235 cavalli che non erano considerati sanguinanti sanguinavano durante le corse con il farmaco. Ha anche trovato ricercatori che avevano tratto le stesse conclusioni.

"Ci sono buone prove che il Lasix non previene il sanguinamento", ha detto a Heller il dottor Warrick Bayly, un veterinario della Washington State University che ha condotto i suoi studi sul Lasix. "Ma molte persone danno Lasix credendo che lo sia."

Le corse al cablaggio hanno dimostrato che Lasix può essere bandito dalle sue gare più prestigiose.

"L'uso di Lasix e bute è stato vietato nelle Hambletonian e nell'Hambletonian Oaks dal 1991 e non ci sono state cause legali, nessun problema", ha detto Heller.

La maggior parte delle persone che usano Lasix lo fanno per nessun altro motivo se non per tutti gli altri.

"Lo prendo in prestito da Stan Bergstein; è la sua teoria del palloncino blu", ha detto. "Un giorno un allenatore lega un palloncino blu alla coda di un cavallo e vince. Il giorno dopo, le persone pensano che il palloncino blu abbia fatto la differenza, quindi ci sono 20 cavalli che corrono con palloncini blu legati alla coda. Ecco un farmaco che non funziona. Non fare quello che dovrebbe fare e nessuno sa veramente che danno provoca, ma tutti lo usano. Tutti vogliono solo sentire di essere in condizioni di parità. "

Ma le prove più dannose contro Lasix si possono vedere ogni giorno in un ippodromo vicino a te, dove i campi da cinque e sei cavalli proliferano i programmi giornalieri, che sono costituiti da un gruppo di cavalli che partono non più di sei o sette volte l'anno.

Secondo le statistiche del Jockey Club, nel 1970, il numero medio di partenze per cavallo in un anno era di 10,22 e la dimensione media del campo in Nord America era di 8,62 cavalli per gara. Nei prossimi 31 anni, entrambi i numeri sono diminuiti drasticamente. Nel 2001, il numero medio di partenze per cavallo era sceso a 6,97 e la dimensione media del campo era 8,18. Può essere una coincidenza che il 1970 abbia ragione all'incirca nel periodo in cui Lasix è entrato per la prima volta sulla scena? Lasix avrebbe dovuto controllare il sanguinamento e quindi mantenere i cavalli più sani e in allenamento più a lungo. Non sta succedendo.

"Lasix è un male se non viene utilizzato correttamente", ha detto Heller. "Tutti credono che sia un farmaco perfettamente sicuro ed efficace nel ridurre il sanguinamento in alcuni cavalli. Nessuno sta dicendo che è un farmaco cattivo e non dovrebbe essere usato, ma, prima che sia acquisito, qualcuno dovrebbe avere l'ardire di dire se dovrebbe rendere i cavalli più sani e correre più spesso, allora perché i cavalli fanno meno partenze tutto il tempo? "

Lasix non se ne andrà. È troppo radicato. Ma nessuno può dire che non abbia fatto alcun danno allo sport o che il suo utilizzo abbia perfettamente senso. Non, almeno, dopo aver letto questo libro.