1 su 4 antibiotici negli Stati Uniti possono essere prescritti in modo inappropriato

Una recente analisi fornisce ulteriori prove che la prescrizione inappropriata di antibiotici è comune negli Stati Uniti.

I ricercatori dell'Università del Michigan ad Ann Arbor, del Brigham and Women's Hospital di Boston, MA, e della Northwestern University di Chicago, IL, hanno analizzato i dati di prescrizione su 19,2 milioni di persone.

I dati provengono dai registri di bambini e adulti statunitensi assicurati privatamente di età inferiore ai 65 anni che hanno chiesto prescrizioni ambulatoriali di antibiotici durante il 2016.

L'analisi ha rivelato che il 23,2% delle prescrizioni di antibiotici di quell'anno era per un uso "inappropriato" di questi farmaci.

Le tre condizioni che più comunemente hanno portato alla prescrizione inappropriata di antibiotici sono state raffreddore, tosse e infezioni al torace.

Un resoconto completo dei risultati è ora disponibile nel BMJ.

Antibiotici e resistenza agli antibiotici

Gli antibiotici sono farmaci che uccidono i batteri. Non funzionano contro i virus.

L'assunzione di antibiotici per trattare un'infezione virale, come un raffreddore o un'influenza, è un esempio di uso inappropriato.

La prescrizione e l'uso inappropriati di antibiotici contribuiscono alla resistenza agli antibiotici, che è la capacità dei batteri di sopravvivere ai farmaci che una volta li uccidevano.

La resistenza agli antibiotici è un problema crescente e una minaccia urgente per la salute pubblica.

Secondo i Centers for Disease Control and Prevention (CDC), ogni anno negli Stati Uniti circa 2 milioni di persone contraggono infezioni resistenti agli antibiotici e più di 23.000 persone muoiono a causa di esse.

Introduzione di un nuovo schema di classificazione

Il recente studio offre un nuovo schema di classificazione che potrebbe essere utile per "futuri sforzi per misurare in modo completo l'appropriatezza antibiotica ambulatoriale negli Stati Uniti", notano gli autori.

Lo schema fornisce una misura dell'adeguatezza per ciascuna prescrizione di antibiotici in base al codice di diagnosi che i codificatori medici assegnano al reclamo assicurativo durante il processo di fatturazione.

Il sistema di codifica diagnostica utilizzato dallo schema è l'ICD-10-CM, che ha quasi 100.000 codici.

Per ogni codice su un reclamo, i ricercatori hanno determinato se la prescrizione dell'antibiotico fosse "sempre", "a volte" o "mai" giustificata.

Il documento di studio fornisce un esempio di una prescrizione di riempimento per amoxicillina in cui le giustificazioni, secondo i codici di diagnosi sulla richiesta, erano febbre, tosse e polmonite.

I ricercatori hanno designato queste giustificazioni come segue: febbre (mai), tosse (mai) e polmonite (sempre). In questo caso, a causa della polmonite, hanno deciso che la prescrizione era appropriata.

In un altro esempio di amoxicillina, il team ha deciso che la prescrizione era "potenzialmente appropriata. "Mentre due dei codici erano per condizioni che non giustificano mai l'uso dell'antibiotico, uno era per la sinusite acuta, che solo a volte può giustificarne l'uso.

Infine, in un terzo esempio, hanno deciso che la prescrizione era inappropriata perché i codici di diagnosi erano per tosse, febbre e bronchite acuta, che hanno tutti segnato un "mai". Nessuna di queste condizioni giustifica la prescrizione di amoxicillina.

La percentuale inappropriata potrebbe essere più alta

Il team ha analizzato tutte le prescrizioni di antibiotici compilate nel set di dati e assegnato ciascuna di esse a una delle quattro categorie: appropriata, potenzialmente appropriata, inappropriata e "non associata a un codice di diagnosi recente".

Il set di dati includeva bambini e adulti di età inferiore ai 65 anni la cui copertura sanitaria privata proveniva da un datore di lavoro.

L'analisi ha mostrato che circa una persona su sette nel set di dati aveva almeno una prescrizione di antibiotici inappropriata nel 2016.

Ha anche scoperto che le prescrizioni inadeguate erano più comuni per gli adulti che per i bambini.

È possibile che la cifra del 23,2 per cento sottovaluti il ​​numero di prescrizioni inappropriate.

Una delle ragioni è che il 35,5% delle prescrizioni classificate dai ricercatori come potenzialmente appropriate potrebbe includere condizioni che attraggono alti tassi di prescrizioni di antibiotici perché possono avere cause batteriche o virali. Esempi di questi includono mal di gola e sinusite.

Un altro motivo è che il 28,5% delle prescrizioni "non associate a un codice di diagnosi recente" potrebbe includere molte prescrizioni inappropriate risultanti da consultazioni online o telefoniche.

Studi precedenti hanno anche concluso che negli Stati Uniti è comune la prescrizione ambulatoriale inappropriata di antibiotici

Tuttavia, quelle analisi hanno utilizzato dati e codici ICD-9-CM meno recenti, che ICD-10-CM hanno sostituito nell'ottobre 2015. Inoltre tendevano a concentrarsi su diagnosi specifiche, come il comune raffreddore.

Il recente studio è il primo ad effettuare un'analisi così ampia con uno schema di misurazione che utilizza ICD-10-CM.

I ricercatori suggeriscono che lo schema "potrebbe anche essere adattato per l'uso in altri paesi che utilizzano codici ICD-10".

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